Basic Italian Gender Nouns

Written by Bryce, translated by Armida

You started studying Italian and you noticed some strange things.  These nouns have a gender?  Well that's strange!

Hai iniziato a studiare l'italiano e hai notato cose strane. Queste parole hanno genere? Bene, è strano!

Actually, many languages have gender nouns and even English has them to some extent.  Think about it.  Mother, father and waitress are examples of gender specific nouns in English.  However, other languages use this to a much greater extent.  Let's look at Italian's use of gender.

Tuttavia, molte lingue hanno il genere delle parole e anche l'inglese ne ha alcune. Pensaci. Madre, padre e cameriera sono esempi di parole con genere specifico in inglese. Comunque altre lingue ne fanno un uso molto più esteso. Diamo un'occhiata all'uso del genere nella lingua italiana.

Masculine Nouns

Sostantivi maschili

Masculine nouns generally end with an 'o' or an 'i' (with some exceptions).  Usually the singular form of the noun is written with an -o and the plural form with an -i.  Let's look at some examples:

I sostantivi maschili di solito terminano con una 'o', o con una 'i' (con qualche eccezione). Di solito la forma singolare del sostantivo è scritta con una -o la forma plurale con una -i. Guardiamo qualche esempio:

gatto (cat) - singular

gatti (cats) - plural

libro (book) - singular

libri (books) - plural

Feminine Nouns

Sostantivi femminili

Feminine nouns generally end with an 'a' or an 'e'.  Again there are exceptions to this rule but if you follow this guideline you will be correct most of the time.  The singular form of a feminine noun is generally written with an -a and the plural form with an -e.  Here are a few examples:

I sostantivi femminili di solito terminano con una 'a' o con una 'e'. Ci sono di nuovo eccezioni a questa regola ma se segui le linee guida non sbaglierai per la maggior parte delle volte. La forma singolare di un sostantivo femminile di solito è scritto con una -a e la forma plurale con una -e. Ecco un po' di esempi:

ciotola (bowl) - singular

ciotole (bowls) - plural

banana (banana) - singular

banane (bananas) - plural

Gender Effects on the Adjectives

Knowing a noun's gender is extremely important in Italian because the adjectives (noun describers) used for that noun change form depending on the noun gender.  This is something we don't have to do very often in our language but here is an example of what this would look like in English:

Conoscere il genere di una parola è estremamente importante in italiano perché gli aggettivi (parole che descrivono) cambiano a seconda del genere della parola. Questo, non è così frequente nella nostra lingua ma ecco un esempio di come apparirebbe un errore simile in inglese:

That boy (masculine noun) is handsome (masculine adjective).  CORRECT

That boy (masculine noun) is pretty (feminine adjective).  INCORRECT

See!  This whole gender noun thing does make sense!  In Italian this is actually much simpler than remembering two separate adjectives for masculine and feminine nouns.  For masculine nouns you add an -o (singular) or -i (plural).  For feminine nouns you add an -a (singular) or -e (plural).   Examples:

Vedi! Tutti i generi hanno senso! Tuttavia, in italiano questo è molto più semplice che ricordare due aggettivi separati da sostantivi femminili e maschili. Per i sostantivi maschili aggiungi -o (singolare) o -i (plurale). Per i sostantivi femminili aggiungi -a (singolare) o -e (plurale) esempi:

bella ragazza (beautiful girl) / belle ragazze (beautiful girls)

bello ragazzo (handsome boy) / belli ragazzi (handsome boys)

Isn't that much simpler?  Instead of being forced to learn the words beautiful and handsome and the corresponding gender for each you only need to remember bell- /-o/-a/-i/-e.

Non è molto più semplice? Voglio dire che per essere forzati ad imparare le parole beautiful e handsome con i corrispettivi generi, hai bisogno solo di ricordare a memoria bell- /-o/-a/-i/-e.

I hope you enjoyed this basic introduction to the dreaded Italian genders!  You will see after time that these genders make a lot of sense and can actually simplify a language; that is, unless you're learning German.  Then things get a lot more complicated.  Just be happy you've chosen Italian!  Remember to comment or email me if you have any questions and don't forget to subscribe down below!

Spero che ti sia piaciuta questa Introduzione base sull'argomento dei generi italiani! Da questa volta in poi vedrai che i generi hanno molto senso e che possono di fatto semplificare una lingua, cioè, a meno che non stiate imparando il tedesco. Poi le cose si fanno molto più complicate. Siate solo contenti di aver scelto l'italiano! Ricordatevi di commentare o inviarmi un'email se avete domande e non dimenticatevi di iscrivervi qui sotto!

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